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Les cheat meals : une bonne pratique?

26 juin 2018 - Par Julie Brousseau

Temps de lecture 4 minutes

Vous avez sûrement déjà entendu parler du principe de cheal meal ou cheat day, ces occasions durant lesquelles certaines personnes se permettent de la nourriture qui est extrêmement différente de leurs habitudes alimentaires typiques. Ça semble alléchant? Voici pourquoi ce n’est peut-être pas la meilleure pratique.

Qu’est-ce qu’un cheat meal?

Un cheat meal, ou repas-tricherie, est généralement défini comme étant un repas très calorique, beaucoup plus qu’à l’habitude. De tels repas sont typiquement des repas de malbouffe (pizza, poutine, hamburgers…), qui ne seraient pas « permis » dans l’alimentation normale de la personne : ces mets seraient uniquement mangés comme tricherie, comme cheat meal. Habituellement, une fréquence maximale par semaine de repas-tricherie est imposée, d’une à deux fois par semaine par exemple.

Pourquoi est-ce une mauvaise idée?

L’idée d’un cheat meal repose sur le fait que l’alimentation habituelle d’une personne est soumise à des règles strictes. Par exemple : je dois m’entraîner 5 fois cette semaine et suivre ma diète à la lettre, sinon n’aurai pas le droit de manger la poutine qui m’appelle depuis lundi passé. Ou bien : j’ai vraiment le goût des côtes levées, mais je vais prendre la salade parce que j’ai déjà cheat cette semaine. On comprend donc que le cheat meal est une perte de contrôle qui suit inévitablement une alimentation qui est trop stricte pour que cette personne la conserve au long-terme. Ce cycle de privation suivi de perte de contrôle, combiné aux comportements compensatoires (les entraînements vigoureux obligés), sonne une cloche bien inquiétante : celle d’un trouble du comportement alimentaire[i]. En effet, une étude récente a analysé le contenu de publications Instagram contenant le mot-clic #cheatmeal et ont observé que ceux-ci sont généralement associés à des repas estimés à plus de 1000 calories : dangereusement élevé, on parle alors d’un épisode d’hyperphagie ou binge eating. De plus, le texte associé à ce mot-clic réfère souvent à un régime de vie strict, à la notion de récompense ou d’avoir mérité le repas, ainsi qu’à l’obsession ou la perte de contrôle en mangeant.

Il est donc impératif de comprendre que le besoin de recourir à des cheat meal peut très bien être un signe que votre mode de vie (alimentation et entraînements) est trop restrictif.

Y a-t-il une alternative au cheat meal?

Bien sûr! Au lieu de voir les aliments comment étant « permis » ou « tricherie », voyons plutôt l’alimentation dans son ensemble. Tous les aliments sont permis, il est plutôt question de quantité et de fréquence. Si l’envie d’un aliment en particulier vous tenaille, n’attendez pas jusqu’à ce que vous ne soyez plus capable d’y résister : vous risquez d’en manger une quantité bien plus grande que si vous aviez répondu à votre envie d’aliment dès le départ. Cet article élabore le concept davantage.

Par contre, pour certains, les envies d’aliments de moins belle qualité nutritionnelle sont presque toujours présentes. Ces personnes ont l’impression que sans règles, elles mangeraient des repas style cheat meal tous les jours. Quoi faire dans ce cas? Consulter une nutritionniste peut vous aider à mieux gérer ces envies et vous guider vers une alimentation qui vous procurera santé et plaisir en même temps.

Apprenez-en davantage sur l’alimentation intuitive ici!

[i] PILA Eva, MOND Jonathan M, et al. A thematic content analysis of #cheatmeal images on social media: Characterizing an emerging dietary trend. International Journal of Eating Disorders 2017; 50(6): 698-706.

Les cheat meals : une bonne pratique? est un billet publié par Nautilus Plus. Le blogue Nautilus Plus vise à aider les gens dans leur cheminement de mise en forme à travers des articles sur l'entraînement, la nutrition, la motivation, des exercices et des recettes santé.
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