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Les aliments peuvent-t-ils être toxiques? (Partie 1)

Toxic foods

Bien malgré vous, vous êtes exposés à plusieurs composés chimiques via les aliments que vous consommez. Ces derniers sont-ils si nocifs qu’on le prétend? Voici toute l’information que vous devez connaître sur le sujet.

Les nitrates/nitrites

Les nitrates sont naturellement présents dans l’air, l’eau et le sol, mais peuvent aussi être ajoutés à certains aliments, notamment les charcuteries, dans le cadre du procédé de salaison. Les nitrites se retrouvent principalement dans les produits de boulangerie, les céréales et certains légumes. Au contact de la salive (et ses bactéries), environ 20% des nitrates se transforment en nitrites. Ce processus se poursuit également dans l’estomac, où le nitrite peut s’associer avec des amines (provenant entre autres du fromage et de la viande) pour produire des nitrosamines. Ces derniers sont étroitement associés à certains types de cancers, comme le cancer de l’estomac et possiblement le cancer colorectal. La quantité de nitrate ajoutée aux aliments en tant qu’additif alimentaire est toutefois réduite au maximum en raison de la Loi sur les aliments et drogues. De plus, son utilisation est exclusive à certains types d’aliments uniquement (bacon, jambon, produits de charcuterie et certains fromages).

En contrepartie, les nitrates naturellement présents dans certains végétaux (principalement la betterave, le céleri, la laitue, les radis et les épinards), au contact de la salive, se transforment partiellement en oxyde nitrique (ON) dans l’estomac. L’ON a plutôt un impact positif sur l’organisme en créant d’une part la vasodilatation des vaisseaux sanguins, leur conférant ainsi une meilleure élasticité. Il s’agit d’une bonne nouvelle pour votre cœur, particulièrement si vous souffrez d’hypertension! D’autre part, l’ON aurait un impact sur plusieurs bactéries pathogènes pouvant se retrouver dans notre système digestif (dont Salmonella, Listeria et E. coli), assurant donc une meilleure santé gastro-intestinale. Vous avez donc avantage à avoir une alimentation riche en légumes variés!

Le mercure

On le retrouve dans l’alimentation sous la forme méthylmercure, majoritairement dans les mammifères marins et les poissons prédateurs tels que le requin, l’espadon, certaines espèces de thon, le brochet, l’achigan, le doré jaune, etc. Suite à son absorption dans le tube digestif, il est distribué dans tous les tissus de l’organisme et peut aller se loger dans le cerveau pendant une très longue période. Les enfants allaités et le fœtus y sont particulièrement vulnérables.

La problématique majeure entourant le méthylmercure repose sur son potentiel d’intoxication, dû à son accumulation dans l’organisme. Au Canada, nous y sommes toutefois peu exposés, à moins de consommer quotidiennement de grandes quantités de poisson. Les principaux effets associés à sa consommation touchent davantage les systèmes nerveux, digestif et immunitaire et peuvent se manifester de différentes façons (ex : troubles de mémoire, tremblements, problèmes visuels). Attention, le poisson demeure une excellente source d’oméga-3 et de protéines de qualité et est faible en gras saturés. Les avantages d’en consommer surpassent alors les inconvénients! Ne vous en privez pas pour autant!

Pour plus d’informations sur les recommandations de Santé Canada sur le sujet, vous pouvez consulter le lien suivant : http://www.hc-sc.gc.ca/fn-an/securit/chem-chim/environ/mercur/cons-adv-etud-fra.php

Surveillez mon prochain article! Il traitera de l’arsenic, des hydrocarbures aromatiques polycycliques et de l’acrylamide.

Par Valérie Noël, nutritionniste

 

Références

Santé Canada. 1992. Le nitrate et le nitrite. En ligne. <http://www.hc-sc.gc.ca/ewh-semt/pubs/water-eau/nitrate_nitrite/index-fra.php>. Consulté le 13 juin 2014.
Extenso. 2012. Salubrité alimentaire – Les nitrates et les nitrites. En ligne. <http://www.extenso.org/article/les-nitrates-et-les-nitrites/>. Consulté le 13 juin 2014.
Médecine & nutrition. 2011. Nitrates, nitrites, oxyde nitrique (NO) : nouvelles perspectives pour la santé? En ligne. < http://www.medecine-nutrition.org/articles/mnut/abs/2011/02/mnut1120001/mnut1120001.html>. Consulté le 13 juin 2014.
Santé Canada. 2008. Le mercure et la santé humaine. En ligne. <http://www.hc-sc.gc.ca/hl-vs/iyh-vsv/environ/merc-fra.php>. Consulté le 17 juin 2014.
Organisation mondiale de la Santé. 2013. Mercure et santé. En ligne. <http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs361/fr/>. Consulté le 17 juin 2014.

Auteur
Valérie Noël

Détentrice d’un Baccalauréat en nutrition de l’Université Laval en 2006 et membre de l’Ordre professionnel des diététistes du Québec, Valérie est nutritionniste chez Nautilus Plus depuis mars 2014. Au cours de sa carrière, elle a œuvré dans différents domaines allant du milieu hospitalier à la réadaptation physique, en passant par la rédaction d’articles et de documents de référence. Cependant, elle a consacré la majeure partie de son travail à la salubrité des aliments et aux allergies alimentaires. Curieuse et polyvalente… mais surtout passionnée de cuisine et de nutrition sportive, elle adore conseiller ses clients sur les meilleurs choix à adopter pour l’atteinte de leurs objectifs spécifiques, quels qu’ils soient. L’activité physique a toujours occupé une place de choix dans sa vie : volley-ball niveaux compétitif et récréatif, entraînement en salle, cours de groupe, mais également la course à pied depuis quelques années. D’ailleurs, elle adore le sentiment de liberté que cette activité lui procure et aimerait bien pouvoir se dépasser en parcourant des distances de plus en plus longues lors de compétitions!


Les aliments peuvent-t-ils être toxiques? (Partie 1) est un billet publié par Je me prends en main. Je me prends en main est un blogue qui vise à aider les gens dans leur cheminement de mise en forme à travers des articles sur l'entraînement, la nutrition, la motivation, des exercices et des recettes santé.
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